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Onda de Meningite Ligada a Injeções

Veja como injeções podem ser causadoras da meningite.



Perry D. Clark diz que tomou uma injeção de esteroides perto de sua espinha para aliviar a dor nas costas persistente e o deixou "muito, muito pior." Doze anos depois, ele ainda sofre de ardência contínua nas pernas e pés e rajadas ocasionais de dor excruciante.


"É como se alguém tivesse aquecido um pedaço de ferro e depois o tivesse enfiado no meu pé por dois ou três segundos", disse o Sr. Clark, um aposentado que era profissional de mídia de Petoskey, Michigan.




O surto de meningite fúngica, que já matou 14 pessoas e adoeceu mais 156, chamou a atenção para o risco de infecção de injeções na coluna vertebral. Mas as mesmas injeções também têm sido ligadas a outras complicações raras, mas devastadoras, incluindo danos nos nervos, paralisia e derrames.




A “Administração de Alimentos e Drogas já está revista de forma para que reduza o risco de lesões neurológicas catastróficas" das injeções, disse o Dr. James P. Rathmell, chefe de medicina dor no Hospital Geral de Massachusetts, que está envolvido na revisão. O risco de infecções nem sequer é um fator para a revisão, mas vai ser agora, disse ele.




O surto de meningite está levantando novas questões sobre as injeções de esteroides da coluna vertebral, que são dadas para milhões de americanos. O uso tem crescido rapidamente, mesmo com ensaios clínicos têm-se encontrado apenas evidência modesta de que as injeções estão ajudando. Além disso, os esteroides, enquanto aprovado para utilização para aliviar a inflamação nas articulações, não ter sido aprovado pela FDA para injeções epidurais, próximo à medula espinhal.




"Não só essas pessoas foram mortas, mas não havia nenhuma razão ética para dar a este tratamento", disse o Dr. William Landau, professor de neurologia da Universidade de Washington em St. Louis, referindo-se àqueles que morreram de meningite.


Médicos estão autorizados, e muitas vezes, prescrever medicamentos para usos não aprovados, eles dizem que, esteroides têm sido usados ​​para tratar a dor nas costas ao longo de décadas. Eles alegam que as injeções podem ser menos arriscado do que drogas ou cirurgia.




Mesmo Dr. Rathmell, que tem chamado a atenção para as complicações, disse que eles ocorrem em apenas cerca de uma em 10.000 casos. "Nas pessoas certas, eles são uma grande ajuda", disse ele sobre as injeções.