Tecnologia de DNA de códigos de barras descobre fraude em suplementos!


Em vez de sequenciar genomas inteiros, os cientistas perceberam que podiam examinar genes de uma região padronizada de cada genoma para identificar as espécies de plantas e animais.

 
 
A tecnologia de DNA de códigos de barras foi desenvolvida há uma década na Universidade de Guelph. Em vez de sequenciar genomas inteiros, os cientistas perceberam que podiam examinar genes de uma região padronizada de cada genoma para identificar as espécies de plantas e animais. 
 
 
Essas sequências curtas podem ser rapidamente analisadas - bem como os códigos de barras sobre os itens em um supermercado - e comparadas com os outras em um banco de dados eletrônico. Uma biblioteca de referência eletrônica em Guelph contém mais de 2,6 milhões de registros de código de barras para quase 200 mil espécies de plantas e animais.
 
 
A técnica de teste não é infalível. Pode identificar as substâncias em um suplemento, mas não pode determinar a sua potência. E porque a tecnologia baseia-se na detecção de DNA, pode não ser capaz de identificar os extratos concentrados químicos que não contêm o material genético, ou produtos em que o material tenha sido destruído pelo calor e processamento.
 
 
Steven G. Newmaster, professor de biologia e diretor botânico da Biodiversidade Instituto de Ontário, na Universidade de Guelph, realizou um estudo com 44 suplementos de ervas e descobriu que um terço destes suplementos de ervas mostrou substituição pura e simples.
 
 
Ele enfatizou que apenas pó e comprimidos foram utilizados na nova pesquisa, não extratos. Além disso, o teste quase sempre detectou algum material vegetal nas amostras - só nem sempre a planta ou erva indicada no rótulo.
 
 
Esses resultados refletem um estudo semelhante de suplementos realizado em Stony Brook University Medical Center, no ano passado. O Dr. David A. Baker, professor de obstetrícia, ginecologia e medicina reprodutiva, comprou 36 suplementos de cohosh preto da linha e da cadeia de lojas. 
 
 
Testes de código de barras mostraram que um quarto deles não eram cohosh preto, mas continham uma planta ornamental da China. O Dr. Baker chamou o estado de regulação de suplemento "Oeste Selvagem”, e disse que a maioria dos consumidores não tinha ideia de como algumas salvaguardas estavam no local.
 
 
"Se você tivesse um filho que estava doente e 3 de 10 comprimidos de penicilina eram falsos, todos estariam em pé de guerra", disse Baker. "Mas é O.K. comprar um suplemento onde três em cada 10 pílulas são falsos. Eu não entendo isso. Por que essa indústria é tratada de forma diferente?".
 
Henrique Torres