Quem vai cuidar dos adultos com autismo?


Uma estimativa mostra que uma em cada oitenta e oito crianças nos Estados Unidos tem um transtorno do espectro do autismo, isso significa que 45 mil a 50 mil crianças com autismo completam 18 anos a cada ano!

 
 
A grande maioria das crianças com autismo se tornam adultos com autismo. Uma estimativa mostra que uma em cada oitenta e oito crianças nos Estados Unidos tem um transtorno do espectro do autismo, de acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças. Isso significa que 45 mil a 50 mil crianças com autismo completam 18 anos a cada ano, diz o pesquisador Paul Shattuck, da Universidade de Washington em St. Louis.
 
 
"Isto é uma iminente crise de cuidados na comunidade", disse o Dr. Joseph Cubells, diretor de serviços médicos e adultos no Centro Emory de Autismo da Universidade de Emory, em Atlanta. "Os serviços que estão disponíveis variam de Estado para Estado, mas muitas vezes os recursos simplesmente não estão lá". 
 
 
As escolas públicas são obrigadas a fornecer serviços para as pessoas com um transtorno do espectro do autismo até que atinjam 22 anos de idade, de acordo com a Aliança Nacional de Doença Mental. Depois disso, a responsabilidade passa para a pessoa com autismo e os membros da família para encontrar oportunidades de educação ou emprego e arranjos de vida adequados.
 
 
Mas especialistas dizem que a falta de programas necessários para adultos com autismo já existe e é susceptível a se agravar conforme aumenta o número de crianças que estão sendo diagnosticadas com transtornos do espectro do autismo. Um dos maiores desafios na prestação de serviços para as pessoas com um transtorno do espectro do autismo é que as necessidades mudam de pessoa para pessoa.
 
 
"Dizemos que o autismo é como se fosse uma única coisa, assim como dizemos do câncer", disse Cubells. "Mas, dentro da categoria geral do que chamamos de câncer estão os tumores cerebrais, os tumores de pulmão, os tumores pancreáticos, e cada um requer diferentes tratamentos. O autismo é muito individual. Isso varia de um extremo em que alguém precisa de cuidados de custódia durante sua vida inteira para o outro extremo em que alguém é uma pessoa bem sucedida e altamente funcional que pode ser considerado como sendo um pouco peculiar ", explicou.
 
 
"Há alguns temas comuns", Cubells disse, "mas não há realmente nada que se aplica a todas as pessoas". Considere o ensino superior, por exemplo. Uma criança mais velha que está na extremidade do ensino superior e tem funcionamento do espectro pode ser capaz de ir para a faculdade, mas isso apresenta desafios também. "Há muitas vezes uma incompatibilidade substancial entre as habilidades verbais e habilidades de desempenho", disse Cubells. 
Henrique Torres