Onda de Meningite Ligada a Injeções


Veja como injeções podem ser causadoras da meningite.

Perry D. Clark diz que tomou uma injeção de esteroides perto de sua espinha para aliviar a dor nas costas persistente e o deixou "muito, muito pior." Doze anos depois, ele ainda sofre de ardência contínua nas pernas e pés e rajadas ocasionais de dor excruciante.

"É como se alguém tivesse aquecido um pedaço de ferro e depois o tivesse enfiado no meu pé por dois ou três segundos", disse o Sr. Clark, um aposentado que era profissional de mídia de Petoskey, Michigan.


O surto de meningite fúngica, que já matou 14 pessoas e adoeceu mais 156, chamou a atenção para o risco de infecção de injeções na coluna vertebral. Mas as mesmas injeções também têm sido ligadas a outras complicações raras, mas devastadoras, incluindo danos nos nervos, paralisia e derrames.


A “Administração de Alimentos e Drogas já está revista de forma para que reduza o risco de lesões neurológicas catastróficas" das injeções, disse o Dr. James P. Rathmell, chefe de medicina dor no Hospital Geral de Massachusetts, que está envolvido na revisão. O risco de infecções nem sequer é um fator para a revisão, mas vai ser agora, disse ele.


O surto de meningite está levantando novas questões sobre as injeções de esteroides da coluna vertebral, que são dadas para milhões de americanos. O uso tem crescido rapidamente, mesmo com ensaios clínicos têm-se encontrado apenas evidência modesta de que as injeções estão ajudando. Além disso, os esteroides, enquanto aprovado para utilização para aliviar a inflamação nas articulações, não ter sido aprovado pela FDA para injeções epidurais, próximo à medula espinhal.


"Não só essas pessoas foram mortas, mas não havia nenhuma razão ética para dar a este tratamento", disse o Dr. William Landau, professor de neurologia da Universidade de Washington em St. Louis, referindo-se àqueles que morreram de meningite.

Médicos estão autorizados, e muitas vezes, prescrever medicamentos para usos não aprovados, eles dizem que, esteroides têm sido usados ​​para tratar a dor nas costas ao longo de décadas. Eles alegam que as injeções podem ser menos arriscado do que drogas ou cirurgia.


Mesmo Dr. Rathmell, que tem chamado a atenção para as complicações, disse que eles ocorrem em apenas cerca de uma em 10.000 casos. "Nas pessoas certas, eles são uma grande ajuda", disse ele sobre as injeções.

Henrique Torres