O que é o Colesterol?


Entenda o que é o colesterol.

Colesterol

 

Colesterol, do grego chole (bile) e stereos (sólidos) seguidos pelo sufixo químico - ol para um álcool é uma substância química orgânica classificada como um esteroide ceroso de gordura. Ele é um componente estrutural essencial das membranas celulares dos mamíferos e é necessário para estabelecer a fluidez e a permeabilidade da membrana adequadamente.

 

Seu corpo precisa de algum colesterol e outros lipídios para realizar funções essenciais, no entanto, também muito do tipo ruim de lipídios pode provocar aterosclerose. Aterosclerose ocorre quando lipídios se acumulam no interior da parede de suas artérias, provocando estreitamento dos vasos sanguíneos, o que retarda o fluxo de sangue. Às vezes os coágulos podem se formar e bloquear a artéria completamente. Isto tem consequências graves quando acontece nas artérias coronárias.

 

As artérias coronárias fornecem o músculo cardíaco com sangue, trazendo oxigênio, então ele pode bombear. Se as artérias coronárias ficam bloqueadas, parte do músculo do coração pode morrer, causando um ataque cardíaco. Se um problema semelhante ocorre nas artérias, levando ao cérebro, pode ocorrer um acidente vascular cerebral. Tomar medicamentos hipolipemiantes pode retardar a progressão da aterosclerose.

 

Além de sua importância dentro das células, colesterol também serve como um precursor para a biossíntese de hormônios de esteroides, ácidos biliares e vitamina D. O colesterol é o principal esterol sintetizado pelos animais; nos vertebrados é formado predominantemente no fígado. Pequenas quantidades são sintetizadas em outros organismos celulares (eucariontes), como plantas e fungos. É quase completamente ausente entre procariontes (i.e., bactérias).

 

Embora o colesterol seja importante e necessário para a saúde humana, níveis elevados de colesterol no sangue têm sido associados a danos às artérias e doenças cardiovasculares.

 

François Poulletier de la Salle primeiro identificou o colesterol na forma sólida em cálculos biliares, em 1769. No entanto foi apenas em 1815 que o químico Eugène Chevreul nomeou o composto "colesterol".

 

O colesterol pode ser tratado e reduzido através de alguns medicamentos, como o Lipitor.

Henrique Torres