O que é a Doença de Alzheimer


Entenda como funciona esta doença que atinge milhões de pessoas idosas.

Doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência. Não existe cura para a doença, que se agrava conforme ela progride, e, eventualmente, leva à morte. Ela foi descrita pela primeira vez pelo psiquiatra alemão e neuropatologista Alois Alzheimer em 1906 e foi nomeada de Doença de Alzheimer após ele.

Mais freqüentemente, Doença de Alzheimer é diagnosticada em pessoas com mais de 65 anos de idade, embora o mal de Alzheimer possa ocorrer muito mais cedo. Em 2006, havia 26,60 milhões de doentes em todo o mundo. Prevê-se que o Alzheimer afete uma em 85 pessoas globalmente até 2050.

Embora a doença de Alzheimer se desenvolva de forma diferente para cada indivíduo, há muitos sintomas em comum. Os Primeiros sintomas são erroneamente relacionados com a idade, ou manifestações de estresse. Nos estágios iniciais, o sintoma mais comum é a dificuldade em recordar eventos recentes. Quando o anúncio é suspeito, o diagnóstico geralmente é confirmado com testes que avaliam o comportamento e habilidades de pensamento, muitas vezes seguidas de uma varredura do cérebro, se disponível.

Enquanto a doença avança, os sintomas podem incluem confusão, irritabilidade e agressividade, alterações de humor, dificuldade com o idioma e perda de memória em longo prazo. Gradualmente funções corporais são perdidas, finalmente levando à morte. Desde que a doença é diferente para cada indivíduo, é difícil prever como ela vai afetar a pessoa. A Doença de Alzheimer se desenvolve por um tempo variável antes de se tornar totalmente aparente e pode progredir não sendo diagnosticada por anos. Em média, a expectativa de vida após o diagnóstico é de cerca de sete anos. Menos de três por cento das pessoas vivem mais de catorze anos após o diagnóstico.

Henrique Torres