O que é a dieta cetogênica?


A dieta cetogênica é uma dieta com alto teor de gordura, proteína, e pobre em carboidratos, que é usada principalmente para tratar epilepsia de difícil controle (refratária) em crianças.

 
 
A dieta cetogênica é uma dieta com alto teor de gordura, proteína, e pobre em carboidratos, que é usada principalmente para tratar epilepsia de difícil controle (refratária) em crianças. A dieta imita aspectos da fome, forçando o corpo a queimar gordura em vez de carboidratos. Normalmente, os hidratos de carbono contidos nos alimentos são convertidos em glicose, o qual é, então, transportado em torno do corpo e é particularmente importante para alimentar a função cerebral. 
 
 
No entanto, se houver uma quantidade muito pequena de hidratos de carbono na dieta, o fígado converte gordura em ácidos graxos e corpos cetônicos. Os corpos cetônicos passam para o cérebro e substituem a glicose como fonte de energia. Um nível elevado de corpos cetônicos no sangue, estado conhecido como a cetose, leva a uma redução da frequência de ataques epilépticos.
 
 
A dieta da proteína fornece apenas o suficiente para o crescimento do corpo e para sua reparação, e calorias suficientes para manter o peso correto para a idade e para a altura. A dieta cetogênica clássica contém uma proporção de 4:1 em peso, da gordura com a proteína combinada e hidratos de carbono. Isto é conseguido através da exclusão de alimentos ricos em carboidratos, como frutas e legumes ricos em amido, pão, massas, grãos e açúcar, e aumentando o consumo de alimentos ricos em gordura, como creme de leite e manteiga.
 
 
Desenvolvido na década de 1920, a dieta cetogênica foi amplamente utilizada na próxima década, mas sua popularidade diminuiu com a introdução de anticonvulsivantes eficazes. Em meados de 1990, o produtor de Hollywood Jim Abrahams, cuja epilepsia grave do filho foi efetivamente controlada pela dieta, criou a Fundação Charlie para promovê-la. A publicidade incluiu uma aparição no programa da NBC Dateline, e um filme feito para a televisão estrelado por Meryl Streep. Uma fundação patrocinou um estudo multicêntrico, e os resultados, em 1996, marcaram o início do interesse científico nesta renovada dieta.
 
 
A dieta é eficaz em metade dos doentes que tentam fazer isso, e muito eficaz em um terço dos pacientes. Em 2008, um estudo randomizado controlado mostrou um claro benefício para o tratamento da epilepsia refratária em crianças com a dieta cetogênica. Há alguma evidência de que os adultos com epilepsia podem se beneficiar da dieta, e que um regime menos rigoroso, tal como uma dieta de Atkins modificada, é igualmente eficaz. 
 
Henrique Torres