Nossas sementes estão sumindo!


Uma pesquisa realizada nos EUA descobriu que a diversidade de nossa alimentação tem progressivamente diminuído desde 1903!

 
 
Uma pesquisa realizada nos EUA descobriu que a diversidade de nossa alimentação tem progressivamente diminuído desde 1903, quando um inventário de estoque de sementes anterior foi tomado, com menos de um duodécimo do número de variedades de culturas únicas disponíveis hoje em comparação com há 100 anos.
 
 
Conhecido hoje como o Centro Nacional de Recursos Genéticos de Preservação (NCGRP), o laboratório coletou dados de sementes em 10 itens comuns: beterraba, repolho, milho doce, alfaces, melões, ervilhas, rabanetes, abóboras, tomates e pepinos. 
 
 
O NCGRP comparou a disponibilidade de sementes para cada um desses itens em 1903 a sua disponibilidade em 1983, que era ainda muito antes do tempo em que organismos geneticamente modificados entraram em cena.
 
 
Com base nos dados, os estoques de sementes têm diminuído drasticamente ao longo do século passado, com muitas variedades raras de produtos que desaparecem a partir da oferta de sementes comerciais. 
 
 
De acordo com a National Geographic, que recentemente lançou um "infográfico" que ilustra este declínio da diversidade de sementes, muitas variedades raras de frutas e vegetais comuns que foram cultivadas por gerações antes de nós foram completamente extintas.
 
 
"Como temos vindo a depender de um punhado de variedades comerciais de frutas e legumes, milhares de variedades raras desapareceram", explica o National Geographic. "É difícil saber exatamente quantos foram perdidos ao longo do século passado".
 
 
O repolho, por exemplo, costumava ter 544 variedades conhecidas disponíveis no mercado comercial em 1903. No momento em que a pesquisa foi realizada, em 1983, havia apenas 28 variedades restantes, com provável menos ainda hoje remanescente. 
 
 
O mesmo vale para as alfaces, que tiveram cerca de 497 variedades por volta em 1903. Hoje em dia, existem apenas 36 variedades disponíveis comercialmente da alface no mercado. 93 por cento das variedades de sementes de herança foram extintas!
 
 
Entre todas as categorias amostradas, houve uma diminuição da diversidade de sementes coletivas de pelo menos 1.200 por cento desde 1903, uma figura chocante que é provavelmente ainda maior hoje. 
 
 
Isso pode acontecer em grande parte devido à consolidação da agricultura e da adoção de práticas de monocultura que incentivam a crescer apenas uma variedade de uma cultura. "É uma pena perder tantos meandros saborosos presentes da natureza", escreve Mark Wilson. 
 
 
"Mas o mais preocupante, a monocultura tira da terra os nutrientes: onde você já teve ciclos de colheita de auto sustentação, você começa a ter terras agrícolas desnudadas de nutrientes que, em seguida, precisam ser fertilizadas por meios químicos abundantes para produzir mais alimentos e as culturas tornam-se vulneráveis a doenças de plantas".
 
 
O aumento na popularidade de sistemas de agricultura artesanal que incorporam o crescimento de um grande número de culturas únicas juntas está ajudando a reverter essa tendência, pelo menos um pouco. 
 
 
Mas, em alguns aspectos, o dano já foi feito, pois muitas variedades de culturas relíquias já passaram, para nunca mais ver um pedaço de solo e muito menos um mercado dos fazendeiros. 
 
 
"A Organização para a Alimentação e Agricultura (FAO) estima uma perda de biodiversidade agrícola cultivada de 75% desde 1900, quando o mercado de sementes surgiu", diz um relatório compilado pela Federação Internacional de Movimentos de Agricultura Orgânica.
 
Henrique Torres