Como o gene da obesidade pode levar a excessos?


Pesquisadores acreditam ter descoberto um mecanismo biológico através do qual uma versão comum de um gene da obesidade leva à excessos e ao ganho de peso.

 
 
Pesquisadores acreditam ter descoberto um mecanismo biológico através do qual uma versão comum de um gene da obesidade leva à excessos e ao ganho de peso. Parece que o gene defeituoso, que afeta 1 em cada 6 pessoas, influencia a produção de um hormônio que está intimamente ligado à sensação de saciedade e em como o corpo lida com a comida.
 
 
Rachel Batterham e seus colegas da University College London, do Reino Unido, descrevem como eles encontraram uma ligação entre o gene FTO e o hormônio da fome na edição de 15 de julho do Journal of Clinical Investigation.  Indivíduos que carregam uma variante particular da "obesidade", o gene FTO, são mais propensos a ser obesos, comer demais, e mostram uma preferência por alto teor de gordura e alimentos altamente energéticos. Eles também são mais propensos a falta de um sentimento de plenitude depois de comer.
 
 
No entanto, até o presente estudo, o mecanismo pelo qual esta falha do gene regula o comportamento propenso a obesidade não tem sido claro. A equipe teve um palpite de que o elo que faltava entre o gene FTO da obesidade e o comportamento propenso era algo a ver com os hormônios do intestino que afetam a digestão e a reação a comida. Uma delas é a grelina, uma hormona estimulante da fome feita em células do intestino. Níveis mais altos de grelina estão associados com a sensação de fome e aumentam o incentivo para os seres humanos comerem alimentos de alto teor calórico, mesmo com o estômago cheio. Se você sempre tem espaço para a sobremesa, então o culpado poderia ser a hormona grelina. 
 
 
Os pesquisadores estudaram amostras humanas em vez de usar modelos de ratos. Os estudos em animais e camundongos já encontraram uma conexão direta entre o gene FTO e a obesidade. Por exemplo, em 2010, os cientistas do Conselho de Pesquisa Médica (MRC), no Reino Unido, apresentaram provas convincentes de que a hiperatividade do gene FTO leva a comer demais e à obesidade em camundongos. Uma diferença importante sobre este novo estudo é que os pesquisadores usaram amostras de sangue e tomografias do cérebro de humanos para estudar o gene FTO e a hormona grelina, em vez de usar modelos de ratos.
 
 
A equipe mediu os níveis de grelina em amostras de sangue de homens com peso normal, com duas versões do gene FTO: uma versão ligada a um risco 70% maior de obesidade (o gene de alto risco), e a outra versão que não é (o gene de baixo risco). Eles descobriram que os homens com o gene FTO de baixo risco apresentaram maiores níveis de grelina antes de uma refeição e estes níveis caíram após a refeição. Mas nos homens com o gene de alto risco, os níveis de grelina não caiu após a refeição. Além disso, imagens do cérebro dos homens com o gene de alto risco mostrou que os centros de motivação e recompensa estavam ativos antes e depois da refeição, quando foram mostradas imagens de alimentos.
 
 
Os pesquisadores sugerem que isto significa que, por não cair após a refeição, os níveis persistentemente elevados de grelina no grupo de gene de alto risco foram continuando a ativar o cérebro, como se os homens ainda estivessem com fome. Isso parece ser confirmado em uma série separada de testes onde os homens com o gene de alto risco relatados sentiram fome depois de uma refeição muito mais cedo do que os homens com o gene de baixo risco. A obesidade pode levar a várias doenças, como diabetes, que pode ser tratada com o medicamento Victoza.
Henrique Torres