A Estrutura da Insulina


Entenda como funciona o mecanismo interno da insulina em nosso corpo.

Estrutura da proteína


Dentro de vertebrados, a sequência de aminoácidos da insulina é extremamente bem preservada. A insulina bovina difere da humana em apenas três resíduos de aminoácidos, e a insulina dos porcos em apenas um. Mesmo a insulina produzida a partir de algumas espécies de peixes é suficientemente similar à insulina humana e pode ser clinicamente eficaz em seres humanos. A insulina em alguns invertebrados é muito semelhante em sequência com a insulina humana, e tem efeitos fisiológicos similares. A forte homologia percebida na sequência de insulina de espécies diferentes sugere que ela tem sido conservada em grande parte da história evolutiva animal. O péptido C da proinsulina, no entanto, difere muito mais entre as espécies, e é também um hormônio, mas um hormônio secundário.


A estrutura primária da insulina bovina foi determinada por Frederick Sanger em 1951. Depois disso, este polipéptido foi sintetizado de forma independente por vários grupos de pesquisadores.


A insulina é produzida e armazenada no corpo como um hexâmero (uma unidade de seis moléculas de insulina), enquanto que a forma ativa é o monômero. O hexâmero é uma forma inativa com estabilidade a longo prazo, que serve como uma forma de manter a insulina altamente reativo protegida,  prontamente disponível para utilização do corpo. A conversão hexâmero-monômero é um dos aspectos fundamentais de formulações de insulina injetáveis. O hexâmero é muito mais estável do que o monômero, o que é desejável por razões de ordem prática, no entanto, o monômero é uma droga que reage com muito mais rapidez, porque a taxa de difusão é inversamente proporcional ao tamanho da partícula. Uma droga de rápida reação significa que injeções de insulina não têm que preceder as refeições, o que por sua vez dá aos diabéticos (que podem controlar a diabetes com medicamentos como o Victoza) maior flexibilidade em suas programações diárias. A insulina pode causar a amiloidose de injeção, o que impede que o armazenamento de insulina por longos períodos.
 
Henrique Torres